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南韓研發檢測試劑 阻新冠肺炎擴散

出自香港新聞網 - 樹仁新傳系學生實習習作

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【本網記者葉詠詩3月20日訊】新冠肺炎爆發至今已有兩個多月,南韓單日確診個案隨著大邱新天地耶穌教會爆發大規模的群聚感染,以及慶尚北道的院內感染,一度急增近一千人再放緩。當地生物科技公司SEEGENE早在本土出現首宗確診個案前,已開始研發檢測新冠肺炎的試劑,並利用人工智能技術加快試驗速度。試劑套件在二月中出爐,配合韓國政府利用汽車「得來速」(Drive-through)方式進行大規模檢疫,希望能夠盡快找到疾病源頭,以防止疫情擴散。

SEEGENE的創始人兼首席執行官CHUN JONG-YOON表示,在南韓確診病例之前,他們公司已經在研發新冠病毒檢測試劑,但當時他們沒有想過疫病會在韓國爆發。SEEGENE執行董事Lee Dae-hoon則表示,其後冠狀病毒在中國迅速爆發的時候,他們已經意識到這將會對他們國家造成影響,疫情雖然只在中國快速擴散,但他們預計將會波及朝鮮半島,因此將開發試劑一事視為緊急事情。不過,當時專家團隊未有病毒樣本,只靠世界衞生組織及中國衞生部門提供的病毒基因圖譜,鎖定其中三個特別基因,從而尋找方法從病者的樣本中識別這些基因。

試劑的試驗過程原本需時二至三個月,但在人工智能的協助下,大幅縮減至兩星期內。南韓當局在二月十二日快速審批了試劑套件的使用許可,相距開始研發的時間,前後不足一個月。SEEGENE的企業戰略執行董事盧時媛(Noh Si-won)指出,現時不僅來自韓國國內,海外市場對於新型冠狀病毒檢測工具的需求量也非常大。

一套試劑套裝能供約一百名患者檢測,並能在四小時內完成。大規模的採檢形式可以快速找出肺炎患者,並要求他們進行隔離治療。相對於中國採取封城措施,大規模檢疫也能有效抑制疫情,但人們的生活卻相對自由和便捷。

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