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拖欠薪金「刑事化」堵法例漏洞

出自香港新聞網 - 樹仁新傳系學生實習習作

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拖欠薪金「刑事化」堵法例漏洞

記者/黃芷曦  編輯/丘紫薇


【本網訊】去年違反勞資審裁處拖欠薪金判決的案件多達一千零八宗,接近二千多名員工受影響。有工會指出,現行法例不足以保障僱員,追討欠薪的法庭程序及費用往往為僱員構成沉重負擔,故建議將拖欠薪金「刑事化」,以堵塞法例上的漏洞。

根據本港的《僱傭條例》,僱主如逾期支付薪金,可被檢控,一經定罪,最高可被罰款35萬元及監禁3年。但有關罰則仍未能阻嚇僱主的欠薪行為,甚至有部份僱主漠視法庭裁決,不履行法庭頒令,繼續拖欠僱員薪金。


現行法例存漏洞

工聯會建議修例,將欠薪及違反勞資審裁處裁決「刑事化」,重點是要求違反法庭判決的欠薪董事為其行為負上刑事責任,藉此打擊欠薪行為。工聯會權益委員會發言人指出,現行法例存在漏洞,舉證有一定困難,很難提出檢控,如公司董事不是香港人,則難以搜集證據,更難拘捕違例僱主;甚至有僱主以顧問身份掩飾其參與公司運作的身份,以逃避欠薪責任。


工聯會更建議,規定每一間公司董事需要有一位為自然人,要向僱員負責,「刑事化」的最終目的是讓公司董事容易被起訴,並為其欠薪行為負上刑事責任,可有助處理欠薪問題。


僱員需付龐大費用追薪

工聯會權益委員會發言人表示,即使法庭頒令僱主需支付拖欠薪金,但僱主不理會頒令,僱員則需自行展開追討欠薪程序,當中只有兩個途徑追討欠薪,分別是以六千元按金聘請執達吏,或以高達六至七萬的律師費申請公司清盤,但由於兩個途徑都需要龐大費用,對被拖欠薪金僱員造成沉重壓力,追討欠薪費用往往較拖欠的薪金為高。他又指這情況應由警方處理,但現時警方對僱主無履行法庭頒令卻坐視不理。


工聯會建議民刑合併處理,即是將現時檢控僱主的刑事案與追討僱主欠薪的民事案合併處理,此建議可節省僱員參與訴訟的時間,更可容易鼓勵僱員當證人,方便追討欠薪。


望律政司收緊現行法例

港九勞工社團聯會權益副主任周先生表示,支持欠薪「刑事化」的建議,認為欠薪「刑事化」主張僱主若不履行法庭頒令,可直接控告藐視法庭罪,更希望執行頒令由政府實施。他續稱,律政司應進一步收緊現行《僱傭條例》,因現時檢控欠薪僱主有一定難度,難以證明僱主是「故意」欠薪,「故意」的說法較為主觀,難以舉證。


香港職工會聯盟統籌幹事蒙兆達直斥僱主利用「有限公司」的法例漏洞而不介意欠薪的行為,建議強制執行法庭頒令,並將欠薪「刑事化」。他批評現行法例只將欠薪問題視為民事糾紛,以錢債案處理,但欠薪不單是錢債問題,更涉及僱傭合約、勞工權益等問題。他續稱,欠薪「刑事化」可確保法庭頒令的執行,又建議將司法程序簡化,加速處理違例欠薪問題。


僱主不贊成欠薪「刑事化」

一間有限公司僱主徐小姐表示,不贊成僱主為欠薪問題負上刑事責任,認為會影響香港的國際都會形象及營商環境,阻礙投資者來港投資。她強調,香港是自由經濟社會,認為修例建議罰則太嚴重:「沒有人想倒閉的,只是做生意經營不善,負上刑事責任就不太好。除非是那些經常犯事的人就可以控告,就好似那些倒閉一間又重開另一間的無良酒樓僱主。」


根據政府數據,去年違反勞資審裁處拖欠薪金判決的案件,高達一千零八宗,接近二千三百名員工受影響,佔全數七千宗訴訟的七分之一,即每七宗案件,便有一宗僱員即使勝訴,亦未能討回欠薪。

請參《說‧在線》新聞網站原文:

http://stu.hksyu.edu/~shuo/shuoV2/viewEntry.php?entryID=n2008040879

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